Panama, February 2010. Cristina Burelli.

INTRODUCCION:

En primer lugar quisiera agradecer a su Excelencia Monseñor Lacunza, Presidente de la Conferencia Episcopal de Panamá, Monseñor Brown, la Profesora Dolly y Gabriela de la Guardia por la oportunidad de dirigirme a este importante grupo de docentes católicos panameños en este Encuentro de Pastoral Educativa y plantearles el tema de la importancia y relevancia de la educación en valores universales. Quisiera reconocer antes que nada el maravilloso trabajo que ya hace cada uno de ustedes desde sus planteles educativos, como líderes dentro de sus comunidades, personas significativas y modelos de referencia para quienes les rodean por su trayectoria y coherencia de vida y plantearles la idea de que educar en valores complementa la formación religiosa que ya hacen por el mismo hecho de que ustedes son educadores católicos.

En la Alianza para la Familia nosotros nos dedicamos a la educación del carácter de los jóvenes que a través de nuestro programa aprenden a considerar los valores universales como el camino hacia su realización, la de su familia y la de sus comunidades para construir una sociedad próspera.

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Alianza para la Familia recibirá una donación de $125,000 dólares de parte de USAID para la evaluación del impacto de la educación en valores en niños pequeños.

La Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional / USAID ha concedido una donación de $125,000 dólares a Alianza para la Familia / ALAFA para la evaluación de impacto de la educación en valores en niños pequeños en México, Perú y Venezuela.

Con esta concesión el Gobierno de los Estados Unidos apoya y promueve los esfuerzos de AFF en la implantación de un sistema de monitoreo y evaluación del programa. Así “el proyecto no se quedará en las aulas sino que los expertos podrán evaluar si los valores que nosotros transmitimos y las técnicas que utilizamos para enseñarlos, son satisfactorias – si logran un impacto que pueda ser medido en el conocimiento, actitud y comportamiento de los jóvenes” dice Cristina Burelli, Directora Ejecutiva de AFF.

En un periodo de tres años, trece mil niños en edades comprendidas entre los ocho y once años participarán en el programa Aprendiendo a Querer como parte de su horario escolar. Se les enseñaran habilidades básicas, basadas en virtudes y valores universales, como responsabilidad, autoestima, autocontrol, y la participación en la vida de la comunidad, con la intención de estimular el comportamiento democrático.

A través de Internet, los niños entregarán informes sobre lo que han aprendido, sobre la puesta en práctica de estos nuevos conocimientos y sobre la evaluación de los textos y enseñanza recibida. Estos informes electrónicos – una novedosa forma de recabar información de niños en países en vías de desarrollo – serán de gran ayuda para AFF a la hora de evaluar hasta qué punto el curso influye sobre el comportamiento. Alianza Latinoamericana para la Familia (Caracas) que ha desarrollado este curso, se encargará de capacitar a los profesores. Los socios financieros son la Fundación Alberto Vollmer, Alianza Global del Desarrollo de USAID y la Fundación John Templeton.

La institución universitaria College of William and Mary reconoce el impacto positivo del programa Alive to the World / AW.

Hay “sólidas evidencias iniciales” que indican que el programa Alive to the World / AW transmite valores democráticos a los jóvenes: ésta es la conclusión de estudiantes de post-grado de la institución superior, College of William and Mary, quienes analizaron datos de miles de niños de México, Perú y Venezuela.

El estudio consiste en una comparación de las respuestas a un cuestionario administrado antes y después de participar en Alive to the World / AW, un programa comprensivo para el desarrollo del carácter que funciona en 12 países de Latinoamérica y en el Reino Unido. Los 8.000 estudiantes de 4°, 5° y 6° grado cursaron el programa durante todo el año escolar. En Latinoamérica 65.000 jóvenes desde el primer grado hasta el duodécimo están inscritos en Alive to the World / AW.

Bajo la orientación del profesor David Finifter del Programa Thomas Jefferson de Política Pública, las investigadoras – Erin Wilson y Danielle Peregoy – identificaron cambios positivos, de significancia estadística, en las actitudes de los jóvenes ante declaraciones tales como “Las niñas y los niños tienen los mismos derechos”,  “Está bien encontrarse en desacuerdo con los demás”, y “Las reglas siempre son importantes”. Uno de los principales cambios de actitud versa sobre que “Todos tengan derecho a sus propias opiniones”.

Además de que el programa establezca un fundamento de valores necesarios para las sociedades democráticas, varios directores de escuelas recientemente han afirmado que el programa causó una dramática disminución en la mala conducta y violencia en sus escuelas. La directora ejecutiva de la Alianza para la Familia, Cristina Vollmer de Burelli comentó “Medir el impacto de nuestro programa en América Latina ha sido un reto así que estamos verdaderamente orgullosos de estos primeros resultados y del hecho que somos de las pocas organizaciones dedicadas a la enseñanza de valores universales y democráticos que estamos empeñados en medir el impacto de nuestro programa de manera sistemática.”

Alive to the World / AW se centra en la historia de un grupo de amigos que van creciendo a la par de sus lectores y que encuentran situaciones con las cuales sus lectores se identifican. Tanto los libros de los estudiantes como las guías de los docentes y los cursos de formación son laicos. Basándose en el punto de vista de que la naturaleza humana es esencialmente inmutable, éstos reflejan los últimos adelantos en el entendimiento del desarrollo infantil. Además de las versiones en lengua inglesa (Reino Unido) y lengua castellana, la editorial – Alianza para la Familia – tiene adaptaciones para África (en inglés y francés) y para Brasil ya por publicarse.

Para más información refiérase a www.allianceforfamily.org