DESCARGAR PDF: Prevención del embarazo de adolescentes en una escuela secundaria de Chile
En Chile, 15,6% de los niños nacidos vivos entre 1996 y 1998 tenían madres de 15 a 19 años de edad. La tasa de embarazo en ese grupo de edad es de 40 por 1 000, excluidos los abortos ilegales, que no se registran. Durante el crecimiento físico y emocional de la adolescencia, las niñas a menudo se exponen a comportamientos sexuales que conllevan el riesgo de embarazos involuntarios e infecciones de transmisión sexual. Ambos casos se dan con frecuencia creciente tanto en Chile como en otros países. Las adolescentes no tienen acceso a anticonceptivos eficaces e interesa educarlas para que pospongan su experiencia sexual. Con ese fin, se evaluó el programa TeenSTAR, que se centra en la abstinencia, en una escuela pública de enseñanza secundaria para niñas en Santiago, Chile.

El grupo de estudio comprendió a 1 259 jovencitas, que se distribuyeron en tres cohortes de acuerdo con el año (de 1996 a 1998) en que empezaron su educación secundaria. Las alumnas de la cohorte de 1996 no se sometieron a ninguna intervención.

Las de 1997 y 1998 se distribuyeron aleatoriamente en dos grupos, con permiso escrito de los padres. En un grupo se probó el programa Teen- STAR y en el otro (grupo testigo) no se les ofreció instrucción alguna sobre el comportamiento sexual.

El estudio fue prospectivo, con seguimiento de todas las cohortes durante los cuatro años de instrucción secundaria. Las tasas de embarazo de los grupos de intervención y de referencia se registraron y más tarde se contrastaron y se midieron. Se calculó la razón de riesgos (IC95%) de cada grupo.

Las participantes eran jóvenes de raza blanca, pertenecían a familias con ingresos medianos o bajos y tenían de 15 a 16 años de edad. La intervención abarcó a 210 de las 423 alumnas de la cohorte de 1997 y a 328 de las 411 en la cohorte de 1998. El programa hizo hincapié en la importancia de los aspectos biológicos y fisiológicos de la fecundidad y los aspectos psicológicos y personales de la sexualidad. La instrucción se impartió en 14 unidades semanales durante un año escolar. Se presentaron como temas principales las diferencias entre los sexos; los prejuicios sociales al respecto; anatomía y fisiología de los órganos reproductivos; pubertad en ambos sexos; anotación de los períodos de fecundidad de la mujer; dominio de las emociones y del comportamiento; manipulación de la sexualidad en los medios; control y cumplimiento de decisiones; matrimonio y familia; comienzo y valor de la vida humana; métodos de planificación familiar; y embarazo, parto y lactancia.

Cada unidad se compuso de períodos de discusión y lluvia de ideas; instrucción sobre la fecundidad; asignación de deberes; estudio de videos; y cultivo de la capacidad personal por medio de dramatización, actuación y debates en grupo. En la unidad 12 se les enseñaba la teoría de los métodos anticonceptivos, si bien no se recomendaba su uso, ya que el programa abogaba por la abstinencia. Las estudiantes podían participar voluntariamente en sesiones de orientación confidenciales. Se hizo hincapié sobre todo en estimular en cada adolescente el sentido de su propio valor y en promover su capacidad para tomar decisiones basadas en información confiable. Se capacitaron como monitores del programa maestras regulares de distintas materias, tuvieran o no relación con la educación sexual o la biología.

En la cohorte de 1996 (425 alumnas) se registraron 53 embarazos durante el período de seguimiento, con una tasa anual promedio de 3,86%. En el grupo de intervención de la cohorte de 1997 (210 alumnas) hubo 6 embarazos durante el período de seguimiento y 35 en el grupo testigo (213 alumnas); es decir, las tasas fueron 3,3% y 18,9%,  respectivamente (riesgo relativo [RR]: 0,176; intervalo de confianza de 95% [IC95%]: 0,076-0,408). En la cohorte de 1998, hubo 13 embarazos en el grupo de intervención (328 alumnas) y 17 en el grupo testigo (83 alumnas), con tasas de 4,4% y 22,6%, respectivamente (RR: 0,195; IC95%: 0,099–0,384). El programa claramente se mostró eficaz para  prevenir el embarazo no deseado en adolescentes y su influencia se extendió a los cuatro años de instrucción  secundaria.

La colaboración de las maestras que sirvieron de monitoras fue sumamente importante. Como resultado de esa experiencia, a partir de 1999 el programa TeenSTAR se ha incluido como parte del currículo regular de todas las estudiantes de primer año. (Cabezón C, et al. Adolescent pregnancy prevention: an abstinence-centered randomized controlled intervention in a Chilean public high school.
J Adolesc Health 2005;36(1):64–9.)

DESCARGAR pdf: El programa Teen Star para la educación afectivo-sexual

Los contenidos se plantean con relación a cada edad y situación en que los jóvenes se encuentran. El currículo de TeenSTAR está formulado de formas diferentes para las distintas edades integrando el conocimiento biológico y espiritual del ser humano.

Los contenidos del programa son:

– Inicio de la vida humana

– Anatomía del sistema reproductor masculino y femenino

– Desarrollo físico y emocional del adolescente

– El amor humano

– Educación de la voluntad y asertividad

– La intimidad

– El significado de la sexualidad

– Ciclo menstrual

– Análisis de los distintos tipos de ciclo menstrual

– Reconocimiento de la fertilidad

– El significado de la relación sexual

– Métodos de planificación familiar: acción, efectividad, efectos secundarios y aspectos éticos- Enfermedades de transmisión sexual

– Talleres de consejería

Artículo escrito por Florencia Benavides de Laborín, Maestra en Bioética de la Universidad Anáhuac, en colaboración con Martha Tarasco M.
Un excelente análisis de por qué la abstinencia debería ser planteada a los jóvenes como la mejor opción.

Muchos de los Delegados de las Conferencias Internacionales sobre SIDA no están de acuerdo en el valor de promover la abstinencia sexual entre la población de riesgo. En países como Sudáfrica donde la incidencia de personas infectadas con el virus del SIDA es una de las más altas del mundo, con un estimado de 5 de sus 45 millones de habitantes, los condones están a la venta en tiendas de abarrotes, restaurantes, hoteles, centros nocturnos, estaciones de gasolina, taxis, paradas de autobuses y hasta en la calle. También en Tailandia, Brasil y Rusia se venden condones por doquier.

¿Será el uso del condón realmente efectivo para reducir la propagación del SIDA y otras enfermedades de transmisión sexual?

Un científico investigador decano de la Universidad de Harvard Dr Edward Green, dice que la abstinencia y la fidelidad son más efectivas que los condones para detener la propagación del SIDA…”si ves los países de África que tienen los niveles más altos de uso de condón –como Botswana, Sudáfrica, Zimbabwe, Kenya— no son países con tasas de infección de SIDA menores. Estos son países, desafortunadamente, con más altas tasas de infección. Entonces, lo que estos expertos están diciendo que (promover los condones) es la única cosa práctica —primero que nada, no está funcionando”…Green dice que Uganda ha sido un caso exitoso de iniciativas que impulsan la abstinencia y la fidelidad…Hace aproximadamente dos años, Green testificó delante del Subcomité Africano del Senado de Estados Unidos sobre la efectividad del enfoque del ABC de Uganda. Observó, que en un poco más de una década, había ayudado a disminuir significativamente la incidencia de las tasas de SIDA de ese país: habían caído de 21 a 6 por ciento desde 1991…”Muchos de nosotros en las instituciones de salud pública y SIDA no creíamos que la abstinencia y la fidelidad fueran metas realistas. Ahora parece que estábamos equivocados

Como una nota clave la conferencia africana que tuvo lugar esta semana y cuyo objetivo fue encontrar la mejor manera de controlar la propagación del SIDA, un tema que provocó una extraña discordia fue el valor de decir no al sexo, expertos en salud señalaron el viernes… La más clara impulsora de la abstinencia fue Minie Madizikela-Mandela, la exesposa de Nelson Mandela y una heroína de la lucha contra el apartheid en Sudáfrica…”Estamos empezando a decirle a las madres en África. Hay un remedio para el SIDA después de todo” Nosotros simplemente le decimos a nuestros hijos que se abstengan”

Por otro lado, …en Gran Bretaña, los investigadores no están tan seguros de que la planificación familiar haya tenido éxito. De hecho, estos servicios puede que no tengan impacto positivo alguno en la reducción del índice de embarazos o de abortos entre las adolescentes.

Deborah Simmons, editorialista del Washington Post escribió:…existe una corriente de pensamiento que considera que con todas estas campañas (de educación sexual que promueven el condón y los anticonceptivos en general), en vez de enseñar a los niños a no practicar el sexo, se les enseña cómo practicarlo y el resultado han sido índices crecientes de embarazos y de enfermedades de transmisión sexual entre adolescentes.

Asimismo, es un hecho que, la incidencia de enfermedades de transmisión sexual ha crecido considerablemente en muchos países del mundo.

Después de 1945, parecía que las enfermedades de transmisión sexual (ETS) podían ser vencidas gracias a la penicilina y otros antibióticos; más aún, en el mundo desarrollado, se produjo una disminución de ellas; pero fue una fugaz victoria. Desde los sesentas (sic), aumentaron los índices de infección en el mundo, entre otras razones, por los cambios de las prácticas sexuales y porque surgieron cepas de microbios resistentes a los antibióticos.

En cuanto al Reino Unido y a Estados Unidos de Norteamérica: El número de enfermedades de transmisión sexual (diagnosticado en el Reino Unido) continúa subiendo en 2005, con la sífilis mostrando un 23 por ciento de aumento, señalo el martes la Agencia de Protección de la Salud. Los casos de la ETS más común, clamidia, aumentaron 5 por ciento… El alto costo de la revolución sexual en la vida de los americanos se hizo obvio en un estudio realizado recientemente que muestra que 1.3 % de sus muertes se deben a su comportamiento sexual…El estudio fue realizado por tres investigadores de los Centros de Control de Enfermedades que examinaron “los resultados adversos en materia de salud” propios de la actividad sexual, incluyendo tanto virus como infecciones de transmisión sexual, infertilidad y abortos….

También es un hecho que el incremento de los embarazos en las adolescentes ha sido una tendencia en una gran parte del mundo. En el caso de México, los embarazos prematrimoniales representaban el 30% del total y el índice se elevó un 18.6% más en 2000 y la tendencia en ese año mostró que la cifra se duplicaría en los siguientes años.

En Gran Bretaña el número de embarazos de adolescentes ha aumentado 2.2%, muestran estadísticas oficiales… El año pasado, el gobierno anunció que aportaría 40 millones de libras esterlinas para financiar la estrategia de embarazos de adolescentes hasta el 2006.

Sin embargo, en Estados Unidos de Norteamérica las tasas de embarazo, las de nacimiento y las de aborto en adolescentes, han mostrado una tendencia diferente a la del resto del mundo, ya que han disminuido notablemente.

Desde el principio de la década de los noventa, las tasas de embarazos, de nacimientos y de abortos de los adolescentes han caído dramáticamente; las tasas de embarazos y de abortos han alcanzado sus puntos más bajos desde que fueron medidas la primera vez en el inicio de la década de los setenta, y las tasas de nacimientos son similares a aquellas que prevalecieron entre los mediados de los setenta y los mediados de los ochenta…un patrón un poco diferente es observado en las tasas de los abortos de adolescentes, que variaron un poco durante los ochenta y luego empezaron a tener un descenso sostenido. Para 1996, la tasa fue de 29 abortos por 1000 mujeres jóvenes—31% menor a la tasa de abortos de adolescentes una década antes…

También otros estudios muestran que ha disminuido la actividad sexual en edad adolescente en Estados Unidos. Según un reportaje de Associated Press del 10 de diciembre de 2004, el National Center for Health Statistics señalaba que el porcentaje de chicas entre 15 y 17 años que habían tenido relaciones sexuales había bajado desde el 38% en 1995 hasta el 30% en el 2002. Para los chicos la disminución había sido del 43% al 31%. Asimismo, según datos adicionales del estudio que se publicaron en el Washington Times al día siguiente, mencionaron que se encontró que el 13% de las chicas y casi el 11% de los chicos se comprometieron a permanecer virgen hasta el matrimonio.

Sería apropiado peguntarse a qué se deberá que los embarazos, los nacimientos y los abortos en los adolescentes hayan disminuido. De acuerdo al Instituto Guttmacher que es un organismo que no persigue fines de lucro y que se dedica a la investigación en materia de salud reproductiva y sexual, análisis de las políticas y educación pública:

Los descensos en los embarazos se pueden lograr a través de dos mecanismos—cambios en la conducta sexual y cambios en el uso de los anticonceptivos. Algunos observados han afirmado que los descensos son el resultado del incremento en la abstinencia. Otros lo atribuyen tanto al incremento de la abstinencia como al incremento en el uso de los anticonceptivos, especialmente el uso del condón entre los adolescentes, pero no han cuantificado su contribución específica a la caída de las tasas…

Una razón primordial por la que se cree que hayan disminuido los embarazos, partos y abortos de los adolescentes en Estados Unidos de Norteamérica es porque el gobierno de ese país ha destinado, a partir del principio de la década de los ochenta, una parte considerable de su presupuesto en materia de salud a promover la abstinencia entre sus jóvenes.

El financiamiento del gobierno a los programas de solo-abstinencia-hasta-el-matrimonio no es nuevo. De hecho, el gobierno federal ha derramado grandes sumas de dinero a dichos programas durante los últimos 20 años. La Oficina de Estados Unidos de Asuntos Poblacionales empezó a administrar el Acto de Vida Familiar Adolescente (AFLA por sus siglas en inglés: AVFA en español) en 1981. Este programa fue diseñado para prevenir embarazos adolescentes mediante la promoción de la castidad y la auto-disciplina. Durante su primer año, AVFA recibió 11 millones de dólares en financiamientos federales. En el año fiscal 2000 AVFA recibió 19 millones…El financiamiento para la educación de la abstinencia-solamente-hasta-el-matrimonio ha aumentado 3000 por ciento desde que el programa federal fue creado en 1996.

Muchas personas argumentan que la práctica de la abstinencia por parte de los jóvenes es un caso perdido. Sin embargo, de acuerdo a las estadísticas mencionadas, grandes logros se han obtenido en esta materia. En Estados Unidos, por ejemplo, hay ya muchas personas e instituciones que se dedican a promover la abstinencia entre los jóvenes. Entre las personas que lo hacen impartiendo conferencias se encuentran entre otros, Mike Long, el ex entrenador Doug Herman, la ex Miss California Lakita Garth y Pam Stenzel altamente reconocida a nivel internacional, quien en entrevista comenta:

Cuando ante los delegados de todo el mundo en las Naciones Unidas, hablé sobre la importancia de promover la abstinencia fuera del matrimonio, uno de ellos dijo lo siguiente: “Todos sabemos que la abstinencia es lo mejor y que las personas deberían ser fieles a sus esposos(as) pero también sabemos que NADIE lo va a hacer, por lo que necesitamos darles condones”. Mi respuesta fue hacer la siguiente pregunta a los delegados: “¿Cuál es el cometido de las Naciones Unidas?” La respuesta fue por supuesto “La Paz Mundial”. La razón principal por la que la Organización de las Naciones Unidas existe es para promover la Paz Mundial. ¡Les sugerí que este es un cometido tonto! ¿Por qué no es el objetivo principal de las Naciones Unidas “Una Guerra más Segura?” ¡Debe de haber una manera de hacer la guerra más “segura”! La guerra es inevitable, si nunca habrá paz en todo el mundo en su totalidad, ¿por qué no podemos tener solamente “una guerra más segura?” ¡La razón por la cual “La Paz Mundial” es un buen cometido es porque es CORRECTO, ESTA BIEN! ¡Y debemos siempre postularnos por lo que es correcto, por lo que está bien, no por cómo hacer la cosa incorrecta un poco más segura! ¡Podremos no tener una paz perfecta en todo el mundo, pero quizá si todos trabajamos por la paz, tendríamos más paz este año que el anterior!

Mike Long quien anteriormente fue asistente en materia legislativa para el Senado de Estados Unidos y después se dedicó a la docencia señala que, cuando el empezó a promover la abstinencia entre sus alumnos, sus colegas maestros le decían que probablemente sus programas podrían funcionar para los adolescentes pequeños pero que los alumnos, de entre 15 y 18 años aproximadamente, se reirían de el.

En lugar de reírse, se inclinaron hacia delante en sus escritorios y escucharon con mucha atención. Lo podías ver en sus ojos: decían, “enséñame cómo manejar estas presiones en mi vida” Después de la clase, los estudiantes corrieron hacia adelante a hacerme preguntas. Creo que algunos de los maestros estaban atónitos…Yo había removido algo en los corazones de estos adolescentes que muchos educadores todavía dicen que no existe—el deseo de hacer lo correcto.

A partir de entonces, Mike Long empezó a hablar en otras escuelas y posteriormente a viajar por todo Estados Unidos como asesor independiente para capacitar a otros maestros en la difusión de su programa de abstinencia. Y no solo los alumnos recibieron la información con beneplácito, también los maestros le dicen que esta es exactamente la clase de educación que sus adolescentes necesitan y los padres de familia le comentan que estos son precisamente los valores e ideales que quieren para sus hijos, solo que no sabían cómo enseñárselos para que los escucharan. Por otro lado, muchos de los padres, basados en ideas “aceptadas socialmente” que se pasan de generación en generación, nos preocupamos de que nuestros hijos varones no tengan experiencias sexuales antes del matrimonio y no logren formar un matrimonio feliz y estable debido a eso. Sin embargo, ¿cómo podemos esperar que los maridos sean fieles desde el día que se casan si cuando son solteros tienen relaciones con muchas mujeres y por consiguiente, están acostumbrados a cambiar de pareja constantemente?

Un conjunto creciente de investigaciones está desafiando las ideas que están de moda sobre el tema de los romances de los adolescentes…salir con muchos chicos (as) no es necesariamente algo bueno, estudios recientes muestran que tener pocas y profundas relaciones prepara mejor a los jóvenes para que como adultos tengan relaciones felices. La investigación muestra que las citas de los adolescentes, es decir, sus relaciones con sus parejas pueden jugar un papel único en su desarrollo, ayudando a proveerlos con las habilidades que necesitan para formar matrimonios felices y duraderos.

En numerosas ocasiones las adolescentes, precisamente debido a la baja autoestima propia de la edad, tienen relaciones sexuales cuando en realidad no lo desean y lo hacen casi automáticamente como forma de aplacar su miedo al abandono y a la falta de reconocimiento. Ellas creen que si no aceptan tener relaciones sexuales con el joven con quien salen, las van a rechazar y buscarán a otra. Pero, precisamente eso reafirmaría el hecho de que en realidad no las valoran como personas y que están a su lado solamente para satisfacer su deseo sexual.

Publicado en el número de julio de Pediatría, el estudio encontró que las chicas altamente deprimidas eran 50 por ciento más propensas a enrolarse en una actividad sexual riesgosa, y los chicos, de igual manera altamente deprimidos, 70 por ciento más propensos a hacerlo. La autora del estudio la Dra. Jocelyn A. Lehrer de la Universidad de California en San Francisco, especuló que los adolescentes “que están tanto emocionalmente perturbados como socialmente aislados” pueden ser más propensos a buscar o a ser presionados a tener relaciones sexuales…La depresión puede hacer a los adolescentes más vulnerables a las presiones sociales y a las tentaciones para consumir drogas o alcohol—un factor clave en gran parte de la actividad sexual de los adolescentes.

Asimismo, actualmente, en que la igualdad de género está tan en voga, es común encontrar que los chicos son los que tienen miedo de no ser aceptados por las chicas y de que no los perciban como “machos”, lo cual muchas veces es esperado de ellos, al pretender llevar un noviazgo sin relaciones sexuales. Por lo tanto, esta es otra razón de mucho peso, por la cual los jóvenes tienen derecho a saber que existe la opción de la abstinencia y que no tienen que seguir el consejo del papá, los tíos o hasta el abuelo que les dicen que tienen que ser activos sexualmente. Pam Stenzel también argumenta:

Lo más importante es que DIGAMOS LA VERDAD en lo que se refiere al sexo y sus consecuencias, fuera de una relación monógama. Si, siempre habrá personas que tomarán decisiones equivocadas cuando se refiere al sexo, pero ellos serán los que sufrirán las consecuencias. Por lo menos, no pueden decir “Nadie me dijo”. No somos responsables por las elecciones de las otras personas cuando se trata de sexo…solo somos responsables de darles la información CORRECTA de manera que puedan escoger entre diferentes alternativas comprendiendo cabalmente cuál será el resultado de su elección.

La página web de Salud Pública de Seattle señala:

no podemos arriesgar nuestras vidas en los “salvavidas” de látex. Además de la desilusión acerca de la prevención del VIH, el uso del condón como anticonceptivo todavía admite un 13% de probabilidades de embarazo. Entonces, ¿para qué sirve, realmente?… (existe) la posibilidad de recurrir “a la abstinencia sexual como el medio más seguro para evitar el embarazo y la adquisición y transmisión de enfermedades de transmisión sexual.” El estudio continúa: “la monogamia es el mejor medio” de evitar todos estos riesgos. “Practicar la monogamia significa limitar el contacto sexual a una sola persona sana que sólo tiene relaciones contigo.” Aunque, a mucha gente hoy en día le cuesta aceptarlo, el contexto más completo de esta solución es el matrimonio.

Se reconoce que en las últimas décadas los valores básicos de las sociedades de la gran mayoría del mundo han ido en obvia decadencia y una de las razones es no se han reconocido la verdadera naturaleza de la sexualidad y de la vida humana. El hombre no es un mero animal irracional, sujeto a sus instintos que solo persigue el hedonismo y el libertinaje sexual en relaciones efímeras, sino que es capaz de buscar su propio bien y el de su pareja en relaciones estables y duraderas basadas en el amor y la fidelidad.

Por lo tanto, es importante que tanto los jóvenes como los adultos tengan conocimiento de que la abstinencia es una opción que ofrece, sin duda, muchas más garantías. No se debe menospreciar a las personas y omitir informarles que existe tanto esta alternativa como la de la fidelidad. El ser humano es capaz de tomar decisiones libres y responsables y eso, a largo plazo, debe ser mejor para el proceso de desarrollo de un país, ya que enfatiza el valor de la familia como núcleo fundamental de la sociedad y reconoce el valor la dignidad humana.

Artículo publicado la página de la Facultad de Bioética de la Universidad Anáhuac.