El término emoción deriva del latín emovere, que significa agitación con lo que se destaca el aspecto impulsivo que posee, por cuanto es capaz de mover al sujeto. La emoción indica un movimiento que proviene del interior (e-movere) y no puede ser totalmente  autoreferida porque mantiene cierta visión y cierto movimiento hacia el objeto a que está  dirigida.

El sujeto emocionado y el objeto emocionante están unidos en una síntesis indisoluble. La emoción es una cierta manera de entender el mundo.

También procede de emotio-nis, que alude a un estado de ánimo asociado a una  conmoción física, capaz de provocar un movimiento interior. En francés, la palabra emovere tiene el sentido de desplazar, sacudir, con lo que se destaca el aspecto impulsivo que posee, por cuanto es capaz de mover al sujeto.

La palabra emoción viene a delimitar o significar «estados afectivos que se presentan con una cierta agudeza, producidos casi siempre por un estímulo situacional exterior y  acompañados por un correlato psicofisiológico manifiesto y evidente», por ejemplo, la  emoción de cólera, la emoción de miedo, etc.

¿Qué entendemos por emoción? Entendemos por emoción la agitación del ánimo,  caracterizada por una conmoción orgánica consiguiente a impresiones de los sentidos,  ideas o recuerdos, la cual produce fenómenos viscerales que percibe el sujeto emocionado y con frecuencia se traduce en gestos, actitudes u otras formas de expresión.

Dar con una definición exacta y rigurosa de las emociones en plural y de cada emoción en  singular es algo complejo. Para muchos estudiosos del tema, las emociones son estados de  conciencia; para otros, aspectos del comportamiento; hay quienes opinan que son simples  estados psicológicos subsiguientes a una movilización del sistema nervioso vegetativo.

Como hemos visto en la definición citada anteriormente, toda emoción es eso, una  agitación interior que se produce como consecuencia de percepciones sensoriales,  recuerdos, pensamientos, juicios, y que va a producir una vivencia, unas manifestaciones fisiológicas, un tipo de conducta y unas experiencias cognitivas.